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Dernière mise à jour : le 08/08/2020 à 12:16

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 Un énorme nuage de poussière saharienne affecte les Caraïbes alors qu'il se dirige vers les États-Unis, la qualité de l'air dans une grande partie de la région tombant à des niveaux dangereux. Ces derniers jours diverses îles de l’arc caraïbe, comme la Jamaïque, Porto Rico, la Guadeloupe ou la Martinique, ont vu leur ciel s’obscurcir en raison de ce nuage.

Le phénomène est décrit comme le plus important depuis 50 ans, selon le spécialiste de la santé environnementale Pablo Mendez Lazaro de l'Université de Porto Rico.

Le vaste nuage de poussière, connu sous le nom de couche d'air saharienne (SAL), a été surnommé "nuage de poussière Godzilla" par certains experts.

"La poussière coule au large des côtes africaines depuis plusieurs semaines maintenant, ce qui n'est pas rare", a expliqué Dan Kottlowski, météorologue principal et expert en ouragan en chef AccuWeather . "Mais l'étendue et la concentration de poussière actuellement dans les Caraïbes sont de loin très impressionnantes."

"La profondeur de la poussière, mesurée à divers endroits, suggère que c'est l'une des zones de poussière les plus concentrées que nous ayons vues au cours des dernières années", a-t-il ajouté, tout en reconnaissant que les records de concentration de poussière ne sont pas bien établis.

La poussière a atteint Porto Rico le lundi 22 juin. La visibilité à l'aéroport de Sainte-Croix, dans les îles Vierges américaines, est tombée à 5 km et a été limitée à 8 km (5 miles) à San Juan, Porto Rico.

"Nous avons de nombreux modèles qui indiquent que la concentration de poussière la plus élevée est d'environ 1 524 m (5 000 pieds) jusqu'à la surface. C'est assez extrême", a-t-il déclaré.Kottlowski a noté, "c'est probablement la pire qualité de l'air causée par la poussière saharienne dans la mémoire récente."

"Les particules de poussière sont comme toute autre pollution telle que la fumée. La poussière de faible niveau est généralement un problème à très court terme, comme lorsque l'on subit de la poussière dans une tempête de poussière."

Il a poursuivi: "Mais c'est différent parce que ce n'est pas de la poussière locale, c'est de la poussière qui est originaire d'au moins 6 437 km et qui est tombée au sol depuis lors".

 

 

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