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Dernière mise à jour : le 25/09/2020 à 18:34

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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 La saison des ouragans dans l'Atlantique 2020 accumule des tempêtes à une vitesse vertigineuse. À ce jour, la saison a environ deux semaines d'avance sur le rythme record et ce n'est qu'un tiers du chemin. L'équipe de recherche de la Colorado State University (CSU) - le porte-étendard des prévisions saisonnières - a publié les prévisions revue largement à la hausse.

Qualifiant la saison des ouragans 2020 de «extrêmement active», l'équipe prévoit désormais 24 tempêtes nommées, dont 12 ouragans au total et 5 ouragans majeurs - soit environ le double de celui d'une saison normale. Si les prévisions se révèlent exactes, 2020 serait la deuxième saison cyclonique la plus active de l'Atlantique, derrière seulement la saison record de 2005 qui a amené les ouragans Katrina et Wilma .

Seuls 21 noms de tempête sont attribués chaque année car les lettres Q, U, X, Y et Z ne sont pas utilisées. En conséquence, si 24 tempêtes tropicales sont effectivement nommées, le Centre national des ouragans devra utiliser l'alphabet grec pour le débordement. Cela ne s'est produit qu'une seule fois - en 2005, lorsque l'Atlantique a connu 28 tempêtes nommées.

En outre, CSU prévoit 75% de chances que la côte américaine soit frappée par un ouragan majeur - de catégorie 3 ou plus - au cours de la saison 2020. Ceci est important car les dommages augmentent de façon exponentielle avec la vitesse du vent. Les systèmes des catégories 3, 4 et 5 causent 85% de tous les dommages causés par les ouragans .

Le Dr Phil Klotzbach, le prévisionniste principal de l'équipe CSU, a déclaré à CBS News que la saison 2020 étant déjà à un rythme record et que les conditions restent propices à l'activité, les prévisions ne sont pas particulièrement farfelues.

Le facteur contributif le plus évident pour une saison aussi active est la température de l'eau proche des niveaux historiques de l'Atlantique tropical, qui peut agir comme un carburant à indice d'octane élevé pour alimenter les ouragans. Dans l'image ci-dessous, créée par Eric Webb, étudiant diplômé de l'UNC-Charlotte, les zones les plus sombres en rouge sont extrêmement chaudes.

L'eau plus chaude que la normale est entraînée par la phase chaude d'un cycle naturel appelé l'oscillation multidécennale atlantique (AMO) et stimulée par le changement climatique.

Au-delà de l'eau chaude, Webb, qui se spécialise dans le climat tropical, dit que les précipitations en Afrique - où la plupart des semis des systèmes tropicaux se forment avant leur passage à travers le bassin atlantique - sont bien au-dessus de la normale. "La région du Sahel africain (entre la forêt tropicale du Congo au sud et le désert du Sahara au nord) a été très humide cet été. Un Sahel africain plus humide signifie que les vagues qui créent jusqu'à 90% des ouragans intenses de l'Atlantique sont plus fortes", explique Webb.

En juillet, les pressions atmosphériques étaient à des niveaux historiquement bas dans l'Atlantique tropical. Les zones de basse pression vont de pair avec la montée de l'air. Cet air ascendant est une condition nécessaire pour que les orages - la base des tempêtes tropicales - se déclenchent.

El Niño est l'un des facteurs pouvant entraîner un fort cisaillement du vent dans le bassin atlantique. Mais cet été, il n'y a pas seulement une absence d'El Niño, mais plutôt la possibilité du phénomène inverse: La Niña. Les eaux tropicales du Pacifique plus fraîches que la normale de La Niña se traduisent par des vents faibles dans l'océan Atlantique, une configuration parfaite pour une saison cyclonique active.

Comme tous les signes indiquent une direction inquiétante, il y a une petite bonne nouvelle à court terme. Pour les 10 prochains jours, le modèle climatique dans le bassin atlantique sera défavorable au développement en raison d'un modèle cyclique qui passe. Cela donnera aux résidents de la ruelle des ouragans une courte période de préparation.

À partir de la mi-août jusqu'à la fin du mois d'août, le modèle redeviendra favorable au développement, au moment même où la saison prend généralement de l'ampleur. Quand c'est le cas, toutes les preuves suggèrent que les tempêtes viendront rapidement et furieusement. 

 

 

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